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看重创新技术,运营商网络运维转型进行时6165金沙总站

变革运维 运营商网络运维转型进行时(1)

流量经营时代,建立以用户感知为中心的网络运维体系已经成为全球运营商的诉求。

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“中国联通正在推动从以网络为中心到以业务质量和用户感知为中心的转型。”中国联通网络分公司运行维护部副总经理崔荣春在公开演讲中表示。

无独有偶。据记者了解,中国电信和中国移动都将建立用户感知为中心的运维体系作为2014年的一项重点工作,有序展开。反观国外,沃达丰、德国电信等知名运营商早在前两年就开始注重提升用户感知,进入流量经营时代。

在运维体系的变革中,加快形成集中化网络维护管理和属地化维护支撑相结合的运维模式,实现集中监控成为运营商的另外一个主要目标。

在这两个目标的牵引下,运营商网络运维转型的大幕已经拉开。

运维体系亟待转型

过去10年,电信业成本下降主要依赖设备的成本降低,而随着摩尔定律的逐渐失效,近几年网络设备中与摩尔定律相关的部分已经低于30%,依赖设备成本下降已经不可持续。与此同时,运营商的OPEX比重越来越大。

“这种背景下,电信业传统的网络运维模式已经无法适应技术发展潮流。”中国联通研究院王光全向记者表示:“因此,运营商的运维体系亟待转型。”

事实上,运营商面临的挑战不仅这些。

LTE时代,为了提供更高的带宽,单个基站的覆盖越小。为了满足用户的覆盖需求,运营商部署的基站越来越多,越来越密集。网元数量几倍乃至几十倍的增量为运营商的运维工作带来了巨大的挑战。

LTE时代带来的不仅仅是网络架构的变化,更是业务形态的变化。2G/3G时代,运营商提供的业务以语音、短信和低带宽数据业务为主,到了4G时代,业务更等同于互联网业务。互联网业务复杂多样化,而且更新速度非常快。

“4G业务的互联网化特征对传统的维护方式提出的第一个挑战就是故障定位困难。”贵州移动网络部工程师、网络运行分析专家刚周伟在接受《通信产业报》(网)采访时表示,传统电信业务运营商全程管控,业务故障点定位简单,但互联网业务由于运营商无法全程管控,业务质量难以保证。同时互联网网络庞大而复杂,导致影响业务和感知的故障点增多,难以迅速响应和处理。

除此之外,维护标准无法统一和维护制度更新较慢都将成为运营商开展4G业务维护的挑战。

崔荣春表示,面对网络及业务、内部和外部对运维工作带来的新挑战,全球主流运营商都在探索集中化维护和贴近用户感知的运维转型。

例如,德国运营商T-Mobile借助终端侧CEM工具,进行用户感知侦测和反馈:一是,通过网络状况测试,了解网络的时延、速率等情况;二是,开展业务与服务感知反馈评价,使得用户可以主动对业务和服务类体验进行评价;三是,对用户感知和满意度进行问卷调查。

与此同时,国内运营商运维转型的步伐也在加快。

面对LTE时代的挑战,四川联通2013年提出“大运维”战略,构建集中化的大运维系统,降低运维成本并提升用户感知。“四川联通的大运维平台化战略,以实现‘降低运维成本、以用户感知与用户需要为使命’为目标,为用户提供更优质的服务。”四川联通副总经理廖建文在接受《通信产业报》(网)采访时表示。

而石家庄联通运行维护部以“夯实基础管理”为目标,重点聚焦网络质量提升、客户感知提升和基层管理提升三个领域,实现运维管理转型。来自石家庄联通的运维人员向记者表示,运行维护部一方面完善综合网管功能,实现统一故障集中管控;另一方面强化网络数据分析和移动网基础数据的稽查和评估。

网络KPI落伍了

运营商传统的运维体系以网络为中心而建立,讲究各种网络KPI参数。

以中国移动2013年网络KPI指标构成举例说明。网络运行质量10分,包含GSM网络语音4分、TD网络覆盖率3分和TD手机用户下载速率3分;客户满意度25分,包含整体客户满意度8分、重点客户群体满意度和客户感知要素满意度12分和端到端网络质量客户满意度5分;手机流量分流比例4分,扣减分则不超过10分。

为了交出一份漂亮的网络KPI答卷,运维人员唯KPI至上,针对网络不停地进行调整、优化和改良,一些地市的KPI可能达到6个9乃至7个9。一旦达不到达不到这个级别,排名非常靠后。例如一个地市运营商的语音质量97.59%,对比全国排名仅仅位列第27名。

而有趣的现象是,在6个9的KPI分值看似繁华的背后是用户的频繁投诉,数据网络的卡顿或者连接不上。如此一来,用户体验的日益下降,而运营商收到的投诉电话也日益增多。

为什么会出现这种现象呢?中兴通讯服务业务部副总经理周勇向记者进行了阐释:随着数据业务的爆发性增长,网络的KPI度量已经无法真正反映出用户使用网络的体验。其实运营商也非常困惑,如何得到用户体验的真实数据。这就要求运营商重新审视用户体验,其由什么要素构成,围绕这些要素重新搭建一个以用户感知为中心的运维评价体系。

目前,北京电信已经改变了传统的网络KPI模式。从用户的角度出发,从单纯优化网络KPI指标向优化网络速率和时延转变,从而更贴近用户的实际体验。

不过需要清醒的认识到,从以网络为中心向以业务质量和用户感知为中心转变,不可能一蹴而就。

在崔荣春看来,以业务质量和用户感知为中心的运维体系建立是一个系统工程。需要在组织与流程优化、评估体系优化、支撑系统完善、人员结构优化等方面协同推进才能真正落地,并以此推动集约化维护体系和端到端服务体系的建立。

运营商网络运维转型进行时(1)
流量经营时代,建立以用户感知为中心的网络运维体系已经成为全球运营商的诉求。
中国联通正在…

注重创新技术带来的巨大优势

重耕900MHz,积极建5G打底网

基于这些因素,华为面向5G时代目标网推出了一款全新的统一硬件平台——SingleRANPro。该平台在全面支持5G
NR的基础上,向前兼容LTE、3G和2G,最大限度地保护运营商的现网投资,同时,以“1+1”天线(4G多频段一个天线+5G一个Massive
MIMO
AAU)、一体化BBU、宽频RRU为代表的关键技术,实现“极简站点”,可以帮助运营商大幅降低运维难度和成本。

所以我们看到,三年前的2016年2月5日,中国联通宣布采购46.9万LTE
FDD基站,涉及全国334个城市。基于这张4G网络,中国联通营收回暖,其移动业务有了不错的发展。2016年1月,中国联通移动出账用户数实现净增517.4万,移动出账用户数重新增至2.57亿,终结了持续11个月的移动用户流失势头。

简单地说,SingleRANPro实现高度集成的设备。该设备同时支持GSM、UMTS、LTE、NR、NB-IoT、eMTC等多种不同制式。比如基带板,一块板就可以支持所有制式,而传统设计则需要至少3块。这样一来,设备整机功耗就降低了。

最后,我们再看宽频4T4R技术。

本次采购项目一个显著特点是“快”。从中国联通的公示文件可以看出,中国联通1月18日发布此次采购公告,2月12日进行了开标,2月13日完成评标,前后历时不足一个月,进展迅速。而且,中标厂商都标明28天交付。

相信在这一轮4G基站加持下,中国联通未来将通过精品4G/5G网络,为用户提供更加优质的服务,赢得市场的成功。

采集结果显示,本次招标共有四家系统设备厂商入围,其中,华为、中兴通讯、爱立信、诺基亚分列第一到四名。四家厂商给出的投标报价分别为281.4亿元、267.5亿元、209.6亿元、346.8亿元。从报价来看,诺基亚报价最高、爱立信报价最低。这意味着,份额最大的华为在技术方面得分较高,才能实现综合得分排名第一。

我们回顾下,在2月13日,中国联通公示了41.6万站无线网络整合项目,本次招标涉及L900(900MHz
LTE设备)及L1800(1800MHz
LTE设备))基站41.6万站、L1800整合、软件功能等、

应对激烈的4G市场竞争

随着5G
NR的到来,多代际设备(2G/3G/4G/5G)共同维护的现实问题,再一次摆在了运营商面前,尤其是以Massive
MIMO为代表的设备,从能耗到占地,从工程到维护,无一不对运维成本形成挑战。

首先,我们看看超高增益动态频谱共享这个技术。

例如UL动态频谱共享,3G和LTE的小区共用10MHz频谱,系统根据小区接入的3G用户和LTE用户的业务量,按比例划分这10MHz频谱给3G或LTE的小区。此外,CloudAIR还支持动态功率共享,可以实现同一个站内不同制式间载波的功率共享。

当前5G炙手可热,而且5G进入初步建设期,所以中国联通在4G方面投入数百亿元,加大4G网络建设,让很多人迷惑。

业界报道称,此次中国联通集采自筹资金金额高达348.4亿元,所以被业界称为5G商用之前国内最大规模的基站招标项目。而据了解,在5G规模商用前夕,中国联通之所以如此重视4G,是要建设4G打底网络。

在2月19日,中国联通在官微表示,在移动数据流量持续释放、物联网业务方兴未艾、5G商用在即和运营商网络持续复杂化的形势下,中国联通大规模重耕900MHz正当其时。

SingleRANPro不仅通过统一的平台实现极简站点、频谱动态共享,还在容量和运维上有了飞跃。

众所周知,nTnR是多天线技术,是实现MIMO的基础。宽频4T4R模块支持LTE
1800MHz 和LTE
2100MHz两段频谱。在工作带宽、发射功率不变的情况下,宽频4T4R相当于集成了4个2T2R模块,更加节能、省空间。4T4R模块相对于2T2R模块最大可以提升80%空口效率,更可以提升小区边缘用户体验90%,是一款定位为5G时代LTE网络的基础模块。

中国电信4G业务则运营策略得当,很早就发力建设大量LTE
FDD基站,2018年又规划建设了20万4G基站,800MHz重耕较早。中国电信完成800MHz重耕,用了2×5M带宽。中国联通也拥有了900MHz频段,带宽有2×6M带宽,中国联通必然希望用好900MHz,让4G广覆盖进一步提升。

其次,我们分析下SingleRANPro的多模组网能力。

对运营商这样的问题,华为推出动态频谱共享,解决频谱重耕的规划难题。动态频谱共享是基于“云”的思想,将频谱资源“云化”,实现了GU、GL、UL动态频谱共享。

一方面,运营商通过增强的LTE技术与5G
NR协同,支持大带宽频谱、多频模块,SingleRANPro的接入能力可以提供10倍容量,峰值达到10Gbps以上。另一方面,运营商通过引入AI,提供网络优化、自动化运维和使能网络新能力。例如,AI通过自学习,针对某特定小区的用户行为习惯,设计专门的节能方案,自动实现节能降耗。

据悉,在本次招标中,基于华为设备和服务在联通一直以来的良好表现,加上本次招标华为创新提供了超高增益动态频谱共享、SingleRAN
Pro多模组网能力、业界最低整机功耗、宽频4T4R等诸多全球领先技术,以及数字化交付工具,华为得到联通集团认可,在此次集采中以绝对优势中标,所获基站份额达到50%,位列第一。

一位运营商人士告诉笔者,随着三家运营商4G渗透率超过70%,4G增量机会窗口在缩小。尽管中国联通4G
DOU排名行业第一,但中国移动用户群大,规模效益显著,边际成本低。而且,中国移动是三大运营商中4G基站数量最多的一家。在2018年中国移动全球合作伙伴大会上,中国移动副总裁简勤表示,中国移动4G基站超200万个,覆盖人口超过13亿。

熟悉中国联通的人士会知道,在4G刚起步阶段,中国联通一直提出3G/4G一体化思路。但是事实证明,3G/4G一体化让中国联通在4G时代大战中慢了,消费者还是认可基于TDD/FDD的网络服务。很长一段时间,中国移动“真4G”广告遍布各地,让中国联通“准4G”无所遁形,被用户各种吐槽。中国联通移动业务发展也举步维艰。

而且在集采中,我们看到报价最低的设备商,并未获得最大的份额,在综合打分中排到最后。这说明,中国联通此次对4G新设备的技术要求非常高。

在2月19日,中国联通在其官方微博宣布,其备受瞩目的无线网络整合项目招标已结束,拉开了中国联通大规模900MHz重耕序幕。

“我们是建设4G打底网,容量不够的地方还得扩容。”中国联通集团一位人士告知笔者。的确,5G在2019年预商用,在2020年商用,但在连续覆盖方面,运营商还是要依靠4G网络。未来很长一段时间内,4G与5G将协同演进。

回顾可知,2007年,华为与Vodafone联合创新,提出SingleRAN的概念,旨在将多个制式融合到一个设备中,以应对(维护、能耗、占地、工程等导致的)运维成本高企的挑战。2008年,华为首次在欧洲商用SingleRAN。此后,SingRAN得到诸多运营商认可,实现在全球的广泛应用。

重视技术创新的华为,在此次集采中大放异彩,夺得50%的份额。这将进一步提升了中国联通和华为的战略合作关系。而对业界更重要的启示是,那些不断投入技术研发,解决运营商频谱、建网、运营、运维、能耗等方面难题的企业,更容易赢得运营商的青睐,也促进了整个移动通信产业高效、良性、快速发展。

说到这里,很多人可能不理解超高增益动态频谱共享、SingleRAN
Pro多模组网能力、业界最低整机功耗、宽频4T4R等技术的价值——这些技术到底有哪些优势,解决什么痛点?

从大环境看,到2018年底,中国4G网络已经经历了5年的发展,4G网络不论是从网络基站、终端产品、业务、用户都有着高速发展。根据工信部最新的统计数据显示,2018年我国新建4G基站43.9万个,总数达到372万个。

众所周知,国内的LTE用户正在快速增加,其中绝大多数是现有的2G/3G用户转网到LTE。我们都知道,每个制式都在使用特定的频谱。运营商怎么才能在用户从2/3G向LTE迁移的过程中,动态地随着用户的动向将频谱重耕到LTE网络,以便应对新用户带来的容量压力呢?

三年后的2019年1月,中国联通移动出账用户数累计达到3.18亿户,1月净增数276.3万户。其中,4G用户累计到达数2.23亿户,4G用户本月净增数291.4万户。此时的中国联通移动业务再次遇到新的压力。

中国联通就表示,通过900MHz重耕,其移动网络数据业务承载能力、城区深度覆盖、乡村的广度覆盖、对NB-IoT/eMTC等物联网业务的支撑能力、VoLTE业务感知保障能力都将大幅提升。

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如今,中国联通规划在17城市进行5G组网试验和业务示范。接下来几年,中国联通要运营2G/3G
/4G/5G
多张网络,成本高昂且复杂。所以,中国联通希望能够基于4G网络构筑可持续发展的极简网络架构,为接下来的5G网络部署做好准备。

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众所周知,900MHz频段属于低频段,该频段信号因为受干扰少、传播损耗较少等特点,能够实现更广泛的网络覆盖力,普遍被认为是运营商实现偏远地区和农村地区覆盖的利器。

而且,我们注意到此次规划集采L900基站,说明中国联通希望通过本次招标,充分发挥900MHz在低频语音网、物联网和数据网的技术优势(低频段信号穿透性强),面向5G打造一张连续覆盖的全业务打底网。

数据显示,截止2018年底中国联通拥有各种制式基站约200万个,拥有4G基站数大约在96万个。而此次集采的4G基站多达41.6万个,这超过中国联通已有4G基站数量的四成。

中国联通发力4G,除了战略性打造4G打底网,还计划满足不断增长的容量需求。要知道,自推出互联网卡以及无限流量套餐以来,中国联通用户使用流量迅速增长,联通用户平均每月流量使用达到约10GB,增长速度飞快。为了保证用户的体验,中国联通继续进行了扩容。